Exposición Ohanami

[(t)here: mapping memories] En el otoño de 2015, seis meses después de mi llegada a España, cuando trabajaba en La Escuela de Cerámica de la Moncloa, cogía el metro hasta Príncipe pio cuatro días a la semana para llegar. En esa estación de metro hay un techo de cristal parcial para dejar entrar la luz natural difusa. Había grietas y un par de agujeros en el vidrio por objetos arrojados desde arriba. Todos los días caminaba debajo de ellos mirando hacia arriba mientras aprendía a vivir en esta ciudad y navegaba por sus calles con mapas topográficos del metro y calles. Esta vista me recordó los cinco años antes de mudarme a Madrid, donde había vivido mi vida usando mapas topográficos de la línea de propiedad para navegar por las líneas de propiedad de la tierra que albergaba el sendero de los Apalaches, llevando grupos de compañeros de aventuras a destinos invisibles y desconocidos usando solo un mapa y una brújula para guiarnos.

Entonces comencé a recordar los años que había trabajado en Nueva York en moda, atravesando la ciudad desde el hotel hasta los muelles, pasando por salas de exhibición por toda la ciudad, usando el mapa de la ciudad y taxistas expertos para guiarme o llevarme a mis destinos. . Esto también me recordó unos años después, cuando era conductor de un fotógrafo y camarógrafo. Mi trabajo consistía en llevarlos por el centro de la ciudad y Central Park para ayudarlos a capturar sus tomas usando el GPS y las señales de tráfico para navegar en mi camino a través de la concurrida ciudad.

Esto luego me hizo recordar conducir de un lado a otro de New Hampshire a Florida por la I95, un viaje agotador de largo recorrido para hacer en un día + 2 horas. Cuando tenía una casa en Port Charlotte y necesitaba volver a verlos en las vacaciones y en ocasiones especiales. GPS y señales de tráfico, casetas de peaje y café fueron mis compañeros y ayudantes. Y antes de esos largos viajes, recordé los que haría por toda la prefectura de Osaka, cuando viví en Japón durante cinco años enseñando inglés. Se me pidió que condujera en carreteras extranjeras con el volante a la derecha y el flujo de la dirección del tráfico a la izquierda, usando solo mapas topográficos en papel para encontrar mi camino de ciudad en ciudad, de barrio en barrio, de aula en aula, de estudiante en estudiante.

Estos recuerdos pasados se desarrollaron aún más cuando recordé una caminata de la infancia en particular, abriendo nuestro propio sendero a través de campos y bosques, sobre arroyos, colinas y valles, tomando esta caminata aparentemente interminable y sin rumbo con mi abuelo y mi hermano menor. Recordé cómo se había burlado de mi hermano y de mí cuando le preguntamos: “¿Ya estamos aquí?”. riendo para sí mismo y sonriendo ante nuestra confusión. Y recordé cuán repentinamente habíamos llegado a un marcador de propiedad en la esquina: una estaca de madera con cinta naranja atada, ondeando como la pequeña bandera de una pequeña nación, clavada en el suelo. Nos explicó qué era y por qué estaba allí antes de que nos fuéramos siguiéndolo de regreso a través del bosque de donde venimos.

Estas piezas representan un viaje, una llegada y una partida y el viaje en sí mismo. Se trata de lugares que existen tanto físicamente como en mi imaginación. Y representan varias etapas de aprendizaje, conocimiento y crecimiento que se ha producido, así como un camino largo y sinuoso que me ha llevado al piso en el que ahora vivo, a este barrio, a esta ciudad, a este país … La realización que brota de ese mismo primer recuerdo de la infancia de cómo comenzó la persecución y el amor por ir a las cimas de montañas aisladas y lugares remotos y por qué busco tener esos mismos sentimientos de asombro una y otra vez de estar en un lugar diferente. Estas piezas son una especie de prueba de Warshak que me llevó aquí. Me pregunto … si te llevarán (t) aquí, a tu lugar también.

English Version

In the Fall of 2015, six months after I arrived in Spain, when I was working at La Escuela de Ceramica de la Moncloa, I would take the metro to Príncipe pio four days a week to get there. In that metro station there is a partial glass ceiling to let in diffused natural light. There were cracks and a couple of holes in the glass from objects being thrown down onto it from above. Everyday I would walk underneath them looking up as I learned how to live in this city and navigate its streets with topographical subway and street maps. This sight reminded me of the five years before moving to Madrid, where I had lived my life using topographical property line maps to navigate the property lines of the land that hosted the Appalachian Trail, bringing groups of fellow adventures to destinations unseen and unknown using only a map and a compass to guide us.

I then began to remember the years I had worked in New York in fashion, traversing through the city from hotel to the Piers, to showrooms all over the city, using the city map and knowledgeable taxi drivers to help guide or bring me to my destinations. This also reminded me of a few years later when I was a driver for a photographer and videographer. My job was driving them through mid-town and Central Park to help them capture their shots using GPS and the traffic road signs to navigate my way through the busy city.

This then made me recall driving back and forth from New Hampshire to Florida on I95, a grueling long-haul journey to do in one day + 2-hours. When I had a home in Port Charlotte and needed to go back to see them at the holidays and for special occasions. GPS and road signs, toll booths and coffee were my companions and helpmates. And before those long drives, I remembered the ones I would do all over Osaka prefecture, when I lived in Japan for five years teaching English. I was required to drive on foreign roads with the steering wheel on the right, and the flow of traffic direction on the left, using only topographical paper maps to find my way from city to city, neighborhood to neighborhood, classroom to classroom, student to student.

These past memories unfolded even further as I remembered a particular childhood trek, blazing our own trail through fields and woods, over stream, up hills and down valleys, taking this seemingly endless and directionless long walk with my grandfather and younger brother. I remembered how he had teased my brother and I when we asked “Are we (t)here yet?” chuckling to himself and smiling at our confusion. And I remembered how suddenly we had arrived at a corner property marker – a wooden stake with orange tape tied to it, waving like the tiny flag of a small nation, set into the ground. He explained to us what it was and why it was there before we left following him back through the woods to whence we came.

And then I recalled the moment, one of my first earliest strongest childhood memories, and the feeling that accompanied it. It was a strange feeling of realization, and wonder, at really seeing something very different and unusual, and thinking to myself “Something has changed.” … as I looked at neat tidy rows of the same pastel and white houses lining the two sides of the street before me. Each lawn and driveway, the same size and shape, cookiecutter. Beyond them were yellow fields of tall windswept grass laid out before the tall purple and blue mountains with white-tipped peaks in the distance, all framed by a blue sky full of sunshine and a few white clouds. I was two and a half years old.

These pieces represent a journey, an arrival and a departure and the trip voyage itself. They are about places that exist both physically and in my imagination. And represent various stages of learning, knowledge and growth that has occured, as well as a long and winding path that has led me to the flat I now live in, this neghborhood, this city, and this country … The realization springing from that very first childhood memory of how the chase and love of going to isolated mountain tops and remote locations began and why I seek to have those same feelings of wonder over and over again of I am somewhere different. These pieces are a kind of Warshak test that took me (t)here. I wonder … if they will take you (t)here, to your somewhere, too.


[Homenaje a Camilo Hurtado de Amézaga y Balmaseda] Camilo Hurtado de Amézaga y Balmaseda nació en Madrid en 1827. Fue un aristócrata que se convirtió en agricultor, recolector, industrial, fomentando los cultivos agrícolas con gran habilidad y construyendo manufacturas al nivel de los mejores del exterior. Escribió varios libros de política y fue una figura importante en la vida social y económica de España en la segunda mitad del siglo XIX. En 1858 fundó el periódico El Día. Para él, la información seria, continua y verificada del ciudadano era fundamental, la cual, pensó, solo podía obtenerse de una prensa libre y responsable en su función educativa.

Las botellas de vino de Rioja de alta gama de Camilo tenían una cubierta de malla de alambre de oro después de que fundó una bodega en Rioja, en 1858. Produjo vinos premiados que se convirtieron en los vinos preferidos del Rey Alfonso XII. Camilo inventó la malla metálica para evitar que los falsificadores sustituyeran el vino por el suyo, ya que era imposible quitar la malla sin romperla. Las botellas modernas de Rioja llevan hoy este sello de autenticidad, pero es una malla de alambre mucho más fina que sirve principalmente como decoración. Se le otorgó el título de Marqués de Riscal y sus bodegas que llevan el nombre de su título. Produjo vinos que rivalizan en calidad con los más famosos de Francia e Inglaterra, superándolos en asequibilidad. Las bodegas Marqués de Riscal todavía elaboran vino en la actualidad y sus descendientes siguen involucrados en el negocio.

Demostrar propiedad y proteger la autenticidad son algunos de los desafíos clave de cualquier creador. Mi mente comenzó a pensar en cómo los seres humanos a lo largo de las edades han hecho tanto para promover su yo individual e identificar sus ideas como sus propios pensamientos originales. Hemos desarrollado sellos, pegatinas, precintos, filigranas, firmas, etcétera. Hemos creado tantas formas ingeniosas de decir: este soy yo, esto es mío, yo soy.

Camilo Hurtado fue una persona que la gente conoció y reconoció su sello. Pero ahora él y lo que significa su sello se olvidan con el tiempo. Su sello de autenticidad ya no es relevante. Su creación, una vez preciada y de oro, se recuerda como una simple decoración de alambre fino de color dorado.

Estas piezas son un tributo y una risa irónica, una pequeña broma, un comentario directo sobre la propiedad, la originalidad y la autenticidad.

No me hago ilusiones de que las formas que hago, especialmente las clásicas en el torno de alfarería, sean nuevas y nunca antes se hayan visto o hecho. Una de las razones por las que evito mirar lo que otras personas están haciendo con arcilla en busca de inspiración es para llegar a mis propias conclusiones y la manifestación de ellas, por mi cuenta. Algunos dicen que necesitas mirar lo que hacen otras personas para inspirarte. Creo que mirar la naturaleza, pensar en conceptos e ideas, imaginarlas son las fuentes que más me inspiran. E incluso si alguien más y yo estamos creando cosas similares, al menos sabré que llegué (t) aquí por mi propia imaginación, no por la admiración de otra persona. Y solo puedo esperar que no se olviden mis creaciones e ideas.

English Version

Camilo Hurtado de Amézaga y Balmaseda was born in Madrid in 1827. He was an aristocrat who became a farmer, a harvester, an industrialist, fostering agricultural crops with great skill and building manufactures at the level of the best abroad. He wrote several books on politics and was an important figure in the social and economic life of Spain in the second half of the 19th century. In 1858, he founded the newspaper El Dia. For him, the serious, continuous and verified information of the citizen was fundamental, which, he thought, could only be obtained from a free and responsible press in its educational function.

Camilo’s bottles of high-end Rioja wine had a covering of gold wire netting after he founded a winery in Rioja, in 1858. He produced award-winning wines which became the preferred wines of King Alfonso XII. Camilo invented the wire netting cover to prevent counterfeiters from substituting their wine for his, since it was impossible to remove the netting without breaking it. Modern day bottles of Rioja carry this seal of authenticity today but it is a much finer wire netting which serves primarily as decoration.  He was granted the title of Marqués de Riscal and his wineries that bear his title’s name. He produced wines that rival in quality with the most famous of France and England, surpassing them in affordability. The Marqués de Riscal wineries still produce wine today and his descendents are still involved in the business.

Showing ownership and protecting authenticity are some of the key challenges of any creator. My mind began to think about how human beings through the ages have done so much of it to promote their individual selves and identify their ideas as their own original thoughts. We have developed stamps, stickers, seals, watermarks, signatures, et cetera. We have created so many ingenious ways to say this is me, this is mine, I am.

Camilo Hurtado was a person who people once knew and they recognized his seal. But now he and what his seal means is forgotten in time. His seal of authenticity is no longer relevant. His creation, once prized and of gold, is remembered as a simple decoration of thin gold-colored wire.

These pieces are a tribute and a wry laugh, a little joke, a pointed commentary on ownership, originality, and authenticity.

I have no illusions that any shapes I make, especially classical ones on the pottery wheel, are new and have never before been seen or made. One of the reasons I avoid looking at what other people are making with clay for inspiration is to arrive at my own conclusions and the manifestation of them, on my own. Some say you need to look at what other people are doing for inspiration. I think looking at Nature, thinking about concepts and ideas, imagining them are the sources that most inspire me. And even if someone else and I are creating similar things, at least I will know that I arrived (t)here by my own imaginings, not the admiration of another’s. And I can only hope that my creations and ideas will not be forgotten.

Exposición Ohanami

Homenaje a Camilo Hurtado de Amézaga y Balmaseda & (t)here: mapping memories

Cuando: 1 – 30 Abril 2021

Dónde: Las Flores de la Vida, c/Infanta Mercedes, 59, 28020 Madrid, Madrid, Spain

Horas: De Lunes a viernes 10:30 a 14:30 y sábados 11 a 14